今日要推薦好書一本-「槍炮、病菌與鋼鐵(Guns, Germs and Steel)」

《基本資料》

書名:槍炮、病菌與鋼鐵(Guns, Germs and Steel)

作者:賈德.戴蒙(Jared Diamond)

作者背景:UCLA醫學院生理學教授,之前曾經主攻生物地理學等,並有豐富田野調查經驗,也有語言學背景(至於為何語言學背景對於這本書來說很重要,看了就知道 :p)

譯者:王道還.廖月娟

譯者背景:王道還服務於中研院歷史所人類學組,而廖月娟則是主攻比較文學,所以這本書的翻譯,既有專業知識支持,其他用字遣辭應該也是十分精準。

得過的獎項:美國普立茲獎.英國科普書獎(不過我不知道後面這個獎是啥 o_O)

作者的其他作品:第三種猩猩(這本好像比較有名,至少我之前有聽過啦 ^^)

《心得報告》

會翻開這本書,一開始是因為汪先生推薦,正好在之前不久,我曾經跟他討論起外籍新娘的問題,我其實一直對於某些人認為外籍新娘會拖垮台灣的水平這種論調十分不滿(這個要討論起來可有得講了,不在此篇文章討論之列),而我也一直覺得不論是菲律賓人、印地安人、黑人、白種人……blahblah各種人,天生智力水準應該相去不遠,但是為何印地安人幾乎被英國人(現在的美國人)滅種,台灣的原住民被從大陸過來的漢人逼退,非洲黑人被帶到美洲去當奴隸,又為何現在世界各國的國力相差懸殊,到底是發生了什麼事情?到底是什麼因素造成今天這種局面?

這本書的副標是「人類社會的命運」,故名思義,本書旨在闡述造成人類今日社會不同命運的原因,正好可以解答我多年來的疑惑。 :)

書名「槍炮、病菌及鋼鐵」,指的就是當初歐洲人征服各地土著的「武器」(引述譯者所言,這兒的土著並不帶有任何不敬的意涵,純粹是指「世居本地之人」)。槍炮與鋼鐵不用說了,槍炮威力強大,鋼鐵可以製造有用的工具及武器(從石器時代跨入金屬工具,可是人類史上的一大進展),不過病茵可就有趣了,書中指出美洲印地安人有95%是死於白人帶進去的病茵,不費一兵一卒就可以把敵人打倒,這可是史上最早的生化戰啊∼ *_* 厲害。

但是槍炮、病菌與鋼鐵是歐洲人戰勝土著的直接近因,重要的是,為什麼歐洲人可以發展出槍炮、鋼鐵,身上還帶有致命的病茵?

作者提出許多考古學、語言學的證據,再加上觀察現今地球上遷徒至不同環境後的人類社群發展,說明環境影響了此地能否發展農業,而能否發展農業又影響了人口數量(互為因果),進而影響這個人類社群能不能發展出複雜的社會組織,有沒有足夠的人力及糧食供養那些「不事生產」的藝術家、科學家、發明家、官僚、士兵……等,進而讓社會變得更加強大。

至於什麼環境因素會影響農業發展、文化傳遞?原因很多,不一一述說,只舉一個我覺得很有趣的例子。動植物愈多的環境,人類有可能馴化野生種成為家畜或作物的機率就愈高,但是非洲一直是我們所熟知擁有豐富動植物的地方,而且非洲還是人類的起源,為什麼非洲發展還是如此緩慢?答案就在物種的特性不同。以動物來說,要成為家畜必需要發育快、能在人工環境中繁殖、個性溫馴、不易恐慌、擁有社群結構(避免爭鬥)……等,非洲的瞪羚一驚慌起來,時速八十公里、一躍可以跳起九公尺,要怎麼把牠們關在獸欄中?呵∼缺乏大型動物協助耕種的非洲人,只能靠自己慢慢來,能耕種的面積與能生產的數量就十分有限了。

而病茵又是怎麼來的呢?其實許多人類社會中致命的疾病,起源都是跟我們相依相伴的動物。天花、流感、肺結核、瘧疾、瘟疫、麻疹、霍亂……,通通都是由動物病原演化而成,那些彖養動物的人類社群,因為人口密度高到足以「養」這些病菌,所以病茵從動物體進到人體之後,有機會可以從A到B到C,變成人類社會中的傳染病。幾個世紀下來,能存活下來的人類已經對這些病菌有一定的抵抗力,但是美洲那些印地安人可是第一次見識到這些東西,短短時間內馬上嗚呼哀哉。

書本的最後一部,綜合之前所提出的論點,一一檢視世界各大洲的發展是否符合,當然作者是要做一個非常漂亮的ending囉∼答案是通通符合啦,噹噹噹∼

所以,不要沒事隨便瞧不起其他民族的人啊(我最討厭那些覺得泰國、菲律賓是落後國家,覺得泰國人、菲律賓人都好吃懶作的人,偏偏這些人又很愛抱怨歐美人士瞧不起黃種人,自己都大小眼了還要求別人呢∼ -_-'),會發展成今天的局勢,有它的歷史背景。而現在狀況不佳的民族也不用灰心,在古早的時代,歐洲人是野蠻人,中國、中東地區都是世界的發展中心,局勢不會永遠如此。


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在海洋裡跳舞

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  • Eugene Jiang
  • 為什麼現代社會中的財富和權力的分配,是以今天這種面貌呈現,而非其他形式?為何越過大洋進行殺戮、征服和滅絕的,不是美洲、非洲的土著,而是歐洲人和亞洲人?各族群間的生活差異為何如此之大? 對於現代人類、國家間的種種不平等現象,連史學家都存而不論。許多大家熟悉以及想當然耳的答案,在作者的論述中都產生截然不同的意義。本書提出的結論必然會引起爭議,但這只是個開端,引領我們用全新的角度來看世界。 作者是抽絲剝繭,解開種種歷史發展之謎,其巧心慧思與博學多聞,使本書讀來生動有趣,逐步帶領我們深思人類社會未來的命運。
    作者賈德.戴蒙﹝Jared Diamond﹞為知名的演化生物學家、人類學家及作家,本書與他的另一本著作《第三種猩猩》同時榮獲洛杉磯時報書獎和英國科普書獎,是一部人類的自然史;本書則是人類的文明史,兩書合輯堪稱為「人類大歷史」。

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