我們埃及的導遊名叫Saad,雖然領隊每次都叫他「薩德、薩德」,不過跟據我和汪先生印象中他的自我介紹以及其他埃及人叫他的方式,「薩依德」這樣的發音好像比較接近一些?

大家都知道導遊的薪水來自小費以及回扣,尤其在埃及這樣走到哪裏都是「錢錢錢」的國家,導遊會兼做一些小生意也是十分可以理解的事情。

到埃及的第一天,Saad就拿了一盒椰棗乾到遊覽車上分送大家試吃,椰棗傳到手上時,我對它並沒有什麼興趣,一則是之前曾經吃過親戚帶回來的椰棗,沒有留下太深刻的印象,一則椰棗乾看起來一點兒也不可口,又乾又癟又髒,不過食物送到眼前,不試一下對不起自己,沒想到一吃之下驚為天人啊,果肉軟硬適中,而且咬起來有淡淡的蜂蜜香甜味,配上杏仁又是不同感覺,當場偉柏就跟Saad訂了三盒。(回台灣之後嚐試買了些椰棗,總覺得沒有埃及的來得好吃,少了蜂蜜的味道)

盒子上寫著「DATES WITH ALMONDS」,我們兩個呆瓜不知道Dates是啥東西,還自作聰明的推測「date是約會,是在一起,是不是指它裏頭塞了杏仁這回事呢?」其實dates指的是椰棗(果實),而date palm就是海棗(樹;也有人把它稱做椰棗樹)。

海棗是棕櫚科植物(英文泛稱Palm),跟椰子一樣,而長相跟椰子也有些相近。它們都是羽狀複葉,不過椰子葉基部具有葉鞘,而且葉子脫落得比較乾淨,常在莖上形成一圈圈的葉痕,海棗則不具葉鞘,葉子脫落之後葉柄基部仍然著生於莖上,所以海棗的莖看起來凹凸不平。

海棗
海棗

椰子
椰子

在台灣比較常見的棕櫚科除了椰子類、海棗類以外,還有另外一大類是棕櫚類,葉子跟椰子、海棗不太一樣,是掌狀複葉或裂葉,所有的小葉或裂葉都由基部向外輻射散開,像個手掌一樣。很多人出遊都喜歡約在台大正門的第n棵「椰子」下,其實台大正門外種的那一堆植物,是棕櫚類的蒲葵而不是椰子,仔細看它的葉子,可以看得出來跟椰子樹的差別。

蒲葵
蒲葵
蒲葵照片取自http://www.wfes.tcc.edu.tw/Plants/

海棗中可食用的種類是「中東椰棗(Phoenix dactylifera)」,又可分成數百個品種。據說原產於波斯灣,數千年前就被人類馴化為農作物,一路傳至埃及、阿拉伯半島、西班牙等地,美國加州目前也產椰棗,不過這兒的椰棗是十八世紀才被引進。目前全世界椰棗產量最大的國家則是埃及。

我們在埃及幾乎每餐飯後水果都有椰棗(除了椰棗、香蕉、香吉士,其實也沒吃到其他水果了),跟椰棗乾一樣都很甜,一度懷疑他們的椰棗是不是都先泡過糖水。回來後才知道椰棗味道就是這樣,這是天然甜,不是人工加味,原來錯怪了埃及人。所以也有人戲稱椰棗的英文用「date」,是因為它的滋味就像約會一樣甜蜜啊! :)


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留言列表 (1)

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  • ting0308
  • 頭香~~~
    媽呀,我的巴里島記也該加把勁ㄌ XD
    鄭小姐你不要吃太多呀
    這是汪先生專用的
    miyaya | 01/10/2010 21:01:09

    頭香什麼啦 -.-'
    又不是那種幾百人留言的blog
    可是我已經吃很多了耶
    來不及了
    叫他也多吃一點拉近差距好了
    板主回覆 | 01/10/2010 21:01:09

    可憐的汪先生........:P
    不過說實在的,我倒是覺得椰棗太甜 (我怕甜)
    所以每次都只能吃幾顆
    miyaya | 01/10/2010 21:01:09

    所以 date palm 應該是約會棕櫚,不是椰子..
    (因為椰子葉不是"palm"的形狀啊!)

    棕櫚和椰子的差別還有..椰子樹會掉葉子~~
    台大人應該記得椰林大道上偶爾出現的超大椰葉吧!
    棕櫚的葉子好像不太掉,就一直掛在樹上乾枯像鬍鬚一樣.. :)
    小貓 | 01/10/2010 21:01:09

    to miyaya,
    哪裏可憐,這叫幸福好嗎 XD

    to 小貓,
    不過palm是泛指棕櫚科植物
    所以椰子也包括在內哦
    雖然它的葉子不是掌狀

    像校園裏最多的大王椰子是royal palm
    另一種很常見的亞歷山大椰子是alexandra palm
    所以「約會椰子」只是故意凸顯一般人看到「date palm」心裏會有的聯
    想啦,哈哈
    PS.對我們來說比較熟悉的、拿來吃的那種可可椰子(coconut or coco
    palm)
    只是椰子大類裏頭的一種而已

    椰子類的好像的確葉子都掉得很乾淨
    不過棕櫚類跟海棗類的就沒有一定了
    有些葉子乾枯後就脫落,有些宿存
    蒲葵理論上應該是老葉會脫落的那種
    另外有種跟他長得極像的華盛頓棕櫚才會有老葉留在樹上
    不過我也覺得學校裏的蒲葵好像一叢葉子底下總是掛著些東西
    下次有機會經過學校的時候再觀察一下好了 :p

    說到大王椰子的落葉
    我有時候還滿怕被它的落葉打到
    這麼大一片,K到應該很痛 -_-

    板主回覆 | 01/10/2010 21:01:09

    不要偷懶
    valerie | 01/10/2010 21:01:09

    哼哼
    妳有資格說我嗎
    不過我真的偷懶好久了 -.-
    板主回覆 | 01/10/2010 21:01:09

    哇哩
    果然是植物系畢業的
    看妳的blog好像在上課 @.@
    不過看人家的遊記總是很讚
    Jackie | 01/10/2010 21:01:09

    這位小姐
    我是森林系畢業的哩
    後來才是唸植物所
    不過對於不是第三類組的人來說
    生物&農學院的科系大概看起來都一樣吧

    話說我的遊記已經嚴重落後
    連兩年多前的德國都還沒寫完
    趕快把埃及的寫一寫還要補完德國的 XD
    板主回覆 | 01/10/2010 21:01:09